El tiempo cuaresmal: camino hacia la Pascua

El tiempo cuaresmal: camino hacia la Pascua

Dom, 19 Feb 23 Formación litúrgica

Origen y significado
Sabemos que los primeros cristianos tenían una sola fiesta: el domingo. Sin embargo, las comunidades cristianas pronto sintieron el deseo y la necesidad de celebrar la Pascua del Señor con especial solemnidad en un día concreto del año que más o menos correspondía a los días de la pasión y resurrección del Señor; esa fecha está fijada según calendario lunar, como la Pascua, y por lo tanto es una fecha móvil.
Para esta solemne celebración se pensó inmediatamente en una preparación, que inicialmente se limitó a lo que hoy conocemos como Viernes Santo y Sábado Santo, luego se extendió a una semana, luego a tres, y finalmente a cuarenta días, en conmemoración de los cuarenta días del diluvio, de los cuarenta años del pueblo de Israel en el desierto, especialmente de los cuarenta días que Jesús pasó en soledad en el desierto antes de ser tentado.
Indudablemente, tanto el rito de la reconciliación de los penitentes, que tuvo lugar en la mañana del Jueves Santo, como la preparación inmediata de los catecúmenos al Bautismo, celebrada en la Vigilia Pascual, contribuyeron al desarrollo del período cuaresmal.
Una primera estructuración de la Cuaresma tuvo lugar en el siglo IV, tanto en Oriente como en Occidente, según los testimonios de Eusebio (332), del Diario de la peregrina Egeria sobre Jerusalén; de los escritos de San Agustín para África y de San Ambrosio para Milán.
En la Edad Media el número de días creció aún más: Cuarenta, Cincuenta, Sesenta e incluso Setenta. En todo caso, la cuaresma romana tradicional ha mantenido un triple componente: la preparación pascual de la comunidad cristiana, el catecumenado y la penitencia canónica.

Características y peculiaridades de esta época.
El Concilio Vaticano II, en la Constitución sobre la liturgia Sacrosanctum Concilium, n. 109 dio indicaciones significativas para vivir mejor de este "tempo forte":
“Se sitúa el carácter dual del tiempo de Cuaresma que, sobre todo por el recuerdo o preparación al bautismo y por la penitencia, dispone a los fieles a la celebración del misterio pascual con una escucha más frecuente de la palabra de Dios y con una oración más intensa con mayor evidencia tanto en la liturgia como en la catequesis litúrgica. Por lo tanto:
     a) se utilizan más abundantemente los elementos bautismales propios de la liturgia cuaresmal y, si procede, algunos de ellos tomados de la antigua tradición;
    b) lo mismo puede decirse de los elementos penitenciales. En cuanto a la catequesis, entonces, junto con las consecuencias sociales del pecado, el alma de los fieles está impresa en ese aspecto de la penitencia que detesta el pecado en cuanto ofensa a Dios; ni olvidar la parte de la Iglesia en la acción penitencial y pedir oración por los pecadores”.
La renovación del Leccionario y del Misal promulgada por Pablo VI el 3 de abril de 1969 se inspiró en este dictado conciliar; poco antes, el 4 de febrero, el Pontífice, con la Carta Apostólica Mysterii Paschalis, había dado a conocer las Normas Generales del Año Litúrgico y el nuevo Calendario Universal, en las que, con respecto a la Cuaresma, especifica:
El tiempo de Cuaresma tiene la finalidad de preparar la Pascua: la liturgia cuaresmal guía tanto a los catecúmenos, a través de los diversos grados de iniciación cristiana, como a los fieles, a través del recuerdo del bautismo y de la penitencia, en la celebración del misterio pascual.

  1. El tiempo de Cuaresma va desde el Miércoles de Ceniza hasta la misa en Coena Domini excluida. Desde el comienzo de la Cuaresma hasta la Vigilia Pascual no se canta el Aleluya
    El miércoles, a partir del cual comienza la Cuaresma, y ​​que es día de ayuno en todas partes, se depositan las cenizas.
  1. Los domingos de este tiempo se llaman domingos I, II, III, IV, V de Cuaresma. El sexto domingo, en el que comienza la Semana Santa, se denomina "Domingo de Ramos, de la pasión del Señor".
  2. La Semana Santa tiene como finalidad la veneración de la pasión de Cristo desde su entrada mesiánica en Jerusalén.
    El Jueves Santo, por la mañana, el obispo, concelebrando la misa con su presbiterio, bendice los santos óleos y consagra el crisma.

Vale la pena subrayar que en el rito romano la Cuaresma comienza un miércoles, y no un domingo (como sucede, por ejemplo, en el rito ambrosiano), porque queremos resaltar que ningún domingo del año es penitencial, ni aun en Cuaresma; por lo tanto, para llegar a 40 días, se agregaron 4 días, a partir del Miércoles de Ceniza.

Demos un vistazo a algunas peculiaridades de tiempo:
- El Miércoles de Ceniza se origina en el siglo XII; con el rito de la imposición de la ceniza, acompañado de las palabras: "Acuérdate que eres polvo y al polvo volverás" (Gn 3,19); o "Convertíos y creed en el Evangelio" (Mc 1,19). Se quiere así recordar a los fieles la situación débil y pasajera del hombre a causa de las consecuencias del pecado, su necesidad de oración suplicante al Señor, la necesidad de abrirse a la esperanza de la resurrección.
- Incluso el espacio litúrgico debe caracterizarse por la austeridad: tanto en las vestiduras, de color púrpura, como en el uso sobrio de las flores y la música
- La limosna debe hacer que todo creyente sea sensible a las necesidades de los necesitados, dando no sólo lo superfluo sino también el fruto de generosos sacrificios.
- La oración frecuente ayuda a vivir la relación con Dios con mayor intensidad personal
- El ayuno adquiere un gran significado, tanto en términos de compartir con los más necesitados, como de apertura a una mayor libertad, no haciéndose esclavo de las cosas.

Además de la riqueza de los textos eucolológicos, los formularios de Cuaresma presentan una copiosa serie de textos bíblicos. La celebración litúrgica, también en cuanto al desarrollo temático, pone el énfasis principal en el domingo. En los cinco domingos que preceden al Domingo de Ramos, el leccionario dominical ofrece la posibilidad de tres itinerarios diferentes y a la vez complementarios:
- itinerario bautismal (Año A);
- Itinerario Cristocéntrico-Pascua (Año B);
- itinerario penitencial (Año C).

Cada domingo se organiza temáticamente y el eje es la lectura del Evangelio.
En los domingos del ciclo A se destaca de manera más explícita la invitación a redescubrir y revivir la misteriosa realidad de nuestra iniciación cristiana. Los cinco domingos reproducen el tema que en la antigua tradición fue el marco de referencia de la última fase del camino catecumenal; por eso los textos del Año A también pueden ser utilizados cada año, según las necesidades pastorales de cada comunidad.
Los formularios de la Misa proporcionan Prefacios específicos, que incluyen el tema de la perícopa del Evangelio:
I Domingo de Cuaresma: Tentaciones de Jesús en el desierto (Mt 4,1-11).
II Domingo de Cuaresma: Transfiguración (Mt 17,1-19).
III domingo de Cuaresma: Encuentro con la samaritana (Jn 4,5-42).
IV Domingo de Cuaresma: Curación del ciego de nacimiento (Jn 9,1-41).
V Domingo de Cuaresma: Resurrección de Lázaro (Jn 1,11-45)

El significado y contenido de la Cuaresma se explica de manera concisa y precisa en el primer Prefacio de Cuaresma:

Cada año donas a tus fieles que se preparen con alegría, purificados en el espíritu, a la celebración de la Pascua, para que, diligentes en la oración y en la caridad activa, saquen de los misterios de la redención la plenitud de la vida nueva en Cristo tu Hijo, nuestro Salvador".

La oración colecta del primer domingo habla de la celebración de Cuaresma como un "Sacramentum". Si la Cuaresma es un "signo sacramental", significa que todo lo que forma parte de la institución cuaresmal -palabras y gestos- es una realidad unitaria y significativa. La Cuaresma en su totalidad: palabras que anuncian acontecimientos de salvación, oraciones, ritos, prácticas ascéticas, es un gran signo sacramental a través del cual la Iglesia participa del misterio de Cristo. Él experimenta el desierto por nosotros, ayuna, vence la tentación, elige el camino del humilde y sufriente siervo de la cruz.